La séance de dédicaces à Ottawa

La tradition d’une grand-mère aimante inspirée par les LivresGG

14 décembre, 2017

Joanne Ritchie est une grand-mère pas comme les autres. Au cours des 17 dernières années, elle a acheté à ses petits-enfants les livres illustrés de langue anglaise et française primés dans la catégorie littérature jeunesse des Prix littéraires du Gouverneur général, et les a fait signer par leurs auteurs et illustrateurs. Chaque matin de Noël depuis 17 ans, Alex et Chris à Moncton, au Nouveau-Brunswick, et Lily et Georgia à Halifax, en Nouvelle-Écosse, ouvrent avec empressement les cadeaux offerts par leur grand-mère, comme le veut maintenant cette tradition familiale bien spéciale.

Chaque année, Joanne achète quatre exemplaires des livres dans des librairies indépendantes d’Ottawa et s’organise de diverses façons pour les faire dédicacer, soit en assistant aux séances avec les gagnants organisées au Conseil des arts du Canada, à Ottawa, soit en coordination avec l’équipe des LivresGG au Conseil. Une année, la gagnante n’a pas pu se présenter aux séances prévues à Ottawa. Joanne l’a donc contactée directement, et l’auteure a été très heureuse de l’accueillir chez elle à Montréal pour lui dédicacer son livre!

Les petits-fils de Joanne et leur collection à Noël 2016. Alex, 17 ans (à droite), est en dernière année du secondaire à la Rothesay Netherwood School, à Rothesay (N.-B.), et Christopher, 15 ans (à gauche) est en 10e année (secondaire IV) à la Harrison Trimble High School de Moncton (N.-B.).
Les petits-fils de Joanne et leur collection à Noël 2016. Alex, 17 ans (à droite), est en dernière année du secondaire à la Rothesay Netherwood School, à Rothesay (N.-B.), et Christopher, 15 ans (à gauche) est en 10e année (secondaire IV) à la Harrison Trimble High School de Moncton (N.-B.).

« J’ai acheté les premiers livres (Yuck, a Love Story et L’Écharpe rouge) pour Alex en 2000, et depuis, je lui donne les livres gagnants en anglais et en français (littérature jeunesse – livres illustrés) chaque année à Noël. Je fais la même chose pour mes autres petits-enfants chaque année depuis leur naissance », explique Joanne.

Les petites-filles de Joanne découvrant avec joie leurs livres à Noël. Lily, 15 ans (à gauche) est en 10e année (secondaire IV) à la Citadel High School, à Halifax (N. É.), tandis que Georgia, 13 ans (à droite) est en 8e année (secondaire II) à la Halifax Independent School.
Les petites-filles de Joanne découvrant avec joie leurs livres à Noël. Lily, 15 ans (à gauche) est en 10e année (secondaire IV) à la Citadel High School, à Halifax (N. É.), tandis que Georgia, 13 ans (à droite) est en 8e année (secondaire II) à la Halifax Independent School.

Cette histoire a touché les gagnants des prix et l’équipe du Conseil des arts, pour qui c’est un honneur de perpétuer la tradition. « Tous les livres, dont beaucoup sont agrémentés de charmants dessins, sont personnalisés et dédicacés, par les illustrateurs et, dans la plupart des cas, par les auteurs eux-mêmes », déclare Joanne.

Les gagnants des LivresGG de 2014, 2015 et 2016 signent les livres de leurs admirateurs.
Les gagnants des LivresGG de 2014, 2015 et 2016 signent les livres de leurs admirateurs.

Les livres primés en 2017, When We Were Alone et Azadah, ont été dédicacés, mais les petits-enfants de Joanne devront attendre jusqu’au matin de Noël pour découvrir ce qu’ils renferment. 

Merci à Joanne, Alex, Chris, Lily et Georgia de nous avoir raconté leur histoire et fait part de leur amour pour des œuvres littéraires canadiennes d’exception.

Mots-clés Gagnants des prix